Interview East West Center Wire Dengan Sakong Il

Korea Selatan dan Amerika Serikat menandatangani perjanjian perdagangan bebas bersejarah (FTA) pekan lalu, yang pertama dari jenisnya antara AS dan ekonomi utama Asia. Menurut perjanjian itu, dalam tiga tahun ke depan, semua tapi lima persen dari tarif yang dikenakan oleh kedua negara terhadap produk masing-masing akan dipotong. Mobil penumpang kecil Amerika menuju Korea akan melakukannya dengan tarif bebas. Tarif daging sapi Amerika akan terhenti dalam 15 tahun. Sebagai imbalannya, antara lain, ekspor tekstil Korea menemukan jalan mereka ke AS lebih murah. Terlihat absen dari FTA, dan untuk alasan yang bagus, adalah masalah beras yang sangat lengket.

Il SaKong, pendiri dan ketua Institute for Global Economics, sebuah lembaga pemikir nirlaba di Seoul, mantan menteri keuangan di pemerintah Korea Selatan, dan anggota dewan gubernur East-West Center saat ini, menawarkan pemikiran ahlinya tentang Korea-AS yang baru FTA.

East-West Center Wire: Apa reaksi antara Korea Selatan dan Korea-AS. perjanjian perdagangan bebas (FTA)?

Il SaKong: Reaksi umum telah jelas positif, meskipun ada suara yang kuat dari oposisi terhadap kesepakatan itu.

EWC: Apa pendapat Anda tentang kesepakatan itu?

Il SaKong: Menurut saya, ini adalah salah satu hal terbaik yang bisa terjadi bagi pertumbuhan ekonomi Korea yang berkelanjutan. Tidak diragukan lagi, ekonomi Korea akan mendapat banyak manfaat melalui aksesnya yang lebih bebas ke pasar terbesar di dunia. Yang lebih penting, bagaimanapun, adalah bahwa Korea-AS. FTA akan memberikan momentum signifikan bagi Korea untuk meningkatkan sistem ekonomi secara keseluruhan lebih cepat.

EWC: Lalu mengapa beberapa orang Korea menentang FTA begitu kuat, dan keberatan mereka tampaknya memiliki dukungan yang besar?

Il SaKong: Seperti yang saya sebutkan, ada suara menentang yang kuat. Meskipun manfaat ekonomi secara keseluruhan akan substansial, beberapa sektor memang menghadapi potensi kerugian jangka pendek. Misalnya, saat ini sekitar tujuh persen dari total penduduk Korea terlibat dalam pertanian, hanya menyumbang sekitar tiga persen dari PDB tahunan negara tersebut. Namun, seperti yang Anda ketahui, Korea telah melakukan industrialisasi dan urbanisasi dari negara agraris dengan sangat cepat sehingga sebagian besar orang Korea masih memiliki akar langsung di sektor pertanian.

Akibatnya, keterikatan emosional masyarakat umum Korea dan simpatinya kepada para petani bangsa jauh lebih kuat daripada yang mungkin ditunjukkan oleh statistik ekonomi. Jadi, pemerintah Korea sangat berkomitmen untuk segera mengatasi situasi yang dihadapi oleh petani lokal dan sektor lain dengan menawarkan mereka sejumlah besar sumber daya. Saya pribadi ingin melihat pemerintah mencurahkan lebih banyak sumber daya untuk meningkatkan daya saing dasar dari sektor-sektor yang terkena dampak daripada hanya memberikan subsidi.

EWC: Apa efek nyata dari perjanjian perdagangan pada warga Korea Selatan biasa?

Il SaKong: Orang Korea Selatan Biasa, pada kenyataannya, akan keluar dari kesepakatan sebagai pemenang sebenarnya. Biaya untuk makanan, peralatan rumah tangga, dan barang konsumen lainnya seperti mobil AS akan secara substansial diturunkan karena kesepakatan menjadi efektif.

EWC: Industri otomotif A.S., serta petani daging sapi dan beras AS, tidak senang dengan barang-barang yang ditinggalkan, atau tidak melihat tarif yang jauh berkurang. Apakah Anda pikir mungkin ada ruang untuk kompromi?

Il SaKong: Sejauh yang saya tahu, pemerintah Korea tegas tentang tidak membuat kompromi. Sehubungan dengan impor daging sapi AS, saya memahami bahwa pemerintah Korea berjanji untuk mencabut larangan impor segera setelah studi penyakit sapi gila Organisasi Dunia untuk Kesehatan Hewan dirilis dalam waktu dekat. Saya pribadi akan menyambut kembalinya impor daging sapi dari AS.
Mengenai masalah beras, saya pikir adalah bijaksana bagi kedua pemerintah untuk melepaskannya dari meja perundingan sehingga kesepakatan itu dapat disimpulkan dengan sukses. Dimasukkannya beras bisa membuat secara politik lebih sulit untuk menegosiasikan FTA. Anda harus mengerti, bagi Korea, beras lebih dari sekedar komoditas. Ini memiliki dimensi historis, budaya dan emosional.
Berkenaan dengan mobil AS, saya pikir kesepakatan itu adalah kompromi yang baik. Saya hanya berharap industri otomotif AS mengambil keuntungan penuh dari kesepakatan tersebut, sehingga dapat bersaing secara efektif dengan produsen mobil lain di pasar Korea.

EWC: Apa yang harus dilakukan oleh pabrikan dan bisnis Korea Selatan sekarang?

Il SaKong: Di dunia globalisasi ini, terlepas dari Korea-AS. FTA, pabrikan dan bisnis Korea tidak dapat menghindari persaingan global yang lebih besar. Saya percaya bahwa mereka menghargai fakta itu. Oleh karena itu, mereka harus mencoba memanfaatkan FTA untuk meningkatkan daya saing global mereka barangkali melalui berbagai jaringan dan aliansi strategis dengan mitra Amerika mereka.

EWC: Beberapa kritikus Presiden Korea Selatan Roh Moo-hyun mengatakan kesepakatan ini terlalu banyak memberi kepada Amerika Serikat. Setiap pengamatan atas kritik itu?

Il SaKong: Kecuali jika kesepakatan perdagangan adalah sesuatu yang “win-win”, Anda tidak akan bisa mencapai kesepakatan di tempat pertama. Tentunya, Korea-AS. FTA adalah permainan positive-sum untuk kedua negara. Adapun Korea, seperti yang saya sebutkan sebelumnya, ada manfaat potensial yang sulit diukur dalam istilah kuantitatif. Jadi, saya pikir tidak adil untuk mengatakan bahwa kesepakatan itu hanya satu sisi.

EWC: Amerika Serikat dan Korea Selatan adalah sekutu kuat dalam masalah keamanan di kawasan ini. Bagaimana cara FTA memainkannya? Apa hubungan antara keduanya, jika ada?

Il SaKong: Saya sangat yakin bahwa peningkatan kemitraan ekonomi dan pendalaman integrasi ekonomi antara kedua negara akan berkontribusi dalam memperkuat aliansi keamanan mereka. Saya pribadi telah sedikit khawatir tentang aliansi keamanan yang tampaknya melemah antara kedua negara dalam beberapa tahun terakhir. Dalam hal ini, saya senang melihat kesepakatan dibuat dan saya sangat berharap legislatif dari kedua negara akan menyetujui kesepakatan.

EWC: Apa yang membuat Presiden Roh, yang dikenal sebagai politisi berbasis tenaga kerja dengan anti-Amerika, begitu bertekad untuk mengejar kesepakatan ini?

Il SaKong: Baiklah, saya tidak tahu apa yang ada di pikiran Presiden Roh dalam mengejar kesepakatan ini meskipun ada tentangan kuat dari rekan dekatnya dan sekutu politiknya. Saya kira dia ingin menetapkan tengara bersejarah dalam proses kemajuan ekonomi Korea. Dengan visi ini, saya kira dia menggunakan kepemimpinan yang seperti negarawan itu, saya pikir, akan sangat dihargai di masa depan. Meskipun saya tidak mendukung semua yang dia (Presiden Roh) lakukan, saya mengagumi keberanian dan kepemimpinannya untuk secara gigih mengejar Korea-AS. FTA. Faktanya, menurut jajak pendapat yang diambil setelah kesimpulan dari kesepakatan itu, peringkat persetujuan Presiden Roh naik sebesar enam hingga tujuh persen poin.

EWC: Apakah ada hal yang ingin Anda tambahkan terkait FTA?

Il SaKong: Baiklah, saya ingin mengalihkan perhatian pemilih Amerika ke aspek penting lainnya dari kesepakatan itu. Ini adalah gagasan yang diterima umum bahwa pusat gravitasi ekonomi telah bergerak menuju Asia Timur. Dalam hubungan itu, saya kira sangat penting bagi AS untuk memiliki pijakan yang kuat di wilayah tersebut. Korea-AS. FTA dapat menjadi pijakan seperti itu, basis tempat AS akan dapat terlibat langsung dalam kegiatan kerja sama ekonomi dan keamanan yang terkait di kawasan itu.