Sakong Il Menjadi Kandidat Untuk Kepala IMF

Sakong Il, ketua Asosiasi Perdagangan Internasional Korea dan kandidat potensial untuk kepala IMF, telah menjadi wajah ekonomi Korea bagi orang asing selama bertahun-tahun. Tanyakan kepada pembuat kebijakan, think-tanker, atau ekonom profesional terkemuka di Washington yang mereka pikirkan pertama kali ketika mereka ingin tahu apa yang sedang terjadi di ekonomi Korea Selatan dan sebagian besar akan menanggapi dengan satu nama: Sakong Il.

Jadi tidak mengherankan bahwa namanya dilemparkan sebagai salah satu calon penerus direktur pengelola Dana Moneter Internasional Dominique Strauss-Kahn, yang mengundurkan diri kemarin setelah dituduh melakukan pelecehan seksual di New York awal pekan ini. Mr Sakong saat ini ketua Asosiasi Perdagangan Internasional Korea tetapi ia menghabiskan tahun lalu di pusat perhatian sebagai kepala komite kepresidenan yang mengumpulkan KTT G-20 pada bulan November, salah satu peristiwa diplomatik terbesar Korea Selatan yang pernah menjadi tuan rumah . (Dan pastinya salah satu yang paling hyped.)

Dalam bulan-bulan menjelang acara itu, Tuan Sakong melobi pembentukan sekretariat untuk G-20, memberikan kelompok ad hoc sebuah kantor dan birokrasi yang akan meningkatkan pengaruhnya pada lembaga keuangan global seperti IMF. Sejauh ini, negara-negara G-20 telah menolak. Tuan Sakong adalah menteri keuangan Korea Selatan pada 1987-1988, yang pertama di bawah presiden yang terpilih secara demokratis. Dia pergi ke AS pada awal 1990-an dan menulis sebuah penelitian yang disebut “Korea dalam Ekonomi Dunia” yang membantu memperkuat reputasinya di Washington sebagai salah satu wajah publik ekonomi Korea Selatan.

Kolega kami yang berbasis di Beijing, Bob Davis, mencapai Pak Sakong di London kemarin untuk membicarakan proses pemilihan untuk ketua IMF berikutnya. Mr Sakong mengatakan kepada Davis bahwa seleksi harus “berdasarkan prestasi” dan tidak tergantung pada negara asal calon. Beberapa pemimpin keuangan Asia terkemuka telah membuat poin yang sama minggu ini. Menurut tradisi, pekerjaan IMF teratas disediakan untuk Menteri Keuangan Eropa dan Prancis Christine Lagarde dianggap sebagai kandidat Eropa teratas.

Mr Sakong juga mencatat bahwa beberapa reformasi IMF, termasuk meningkatkan kuota suara dari beberapa kekuatan ekonomi kurang terwakili, telah disetujui pada KTT G-20 Seoul November lalu. “Sudah waktunya untuk menindaklanjuti apa yang sudah dijanjikan,” kata Pak Sakong. “Saya pikir komunitas global sedang menonton.” Mr Sakong mengatakan dia “terhormat” untuk dipertimbangkan sebagai kandidat tetapi mengatakan akan “terlalu sombong” baginya untuk mengatakan bagaimana dia akan mengusulkan untuk menjalankan IMF. “Saya harus rendah hati dan merasa sangat terhormat” untuk disebutkan sebagai kandidat, katanya.

Satu serangan terhadap Tuan Sakong adalah bahwa dia berusia 71 tahun. Peraturan IMF mengatakan bahwa seorang managing director harus lebih muda dari 65 tahun ketika ia memulai masa jabatan pertamanya dan harus pensiun pada usia 70 tahun. Aturan-aturan itu dapat diubah, tentu saja. Pemogokan lain lebih sulit dikuantifikasi tetapi hal ini pasti akan membebani pikiran para pejabat di negara lain: antagonisme dan kebencian Korea Selatan telah ditunjukkan terhadap IMF karena dipaksa untuk menerima bailout dari dana selama krisis keuangan pada tahun 1997.

Korea Selatan melunasi pinjaman $ 60 miliar yang dipimpin IMF dalam waktu kurang dari satu tahun dan ekonomi telah pulih dari krisis pada tahun 2000. Namun, keterkejutan, rasa malu dan rasa sakit dari krisis itu begitu besar sehingga Korea Selatan pernah menyebutnya “IMF Krisis ”daripada mengacu pada alasan yang terjadi. Juli lalu, kementerian keuangan Korea Selatan dan IMF turut menyelenggarakan sebuah acara di Daejeon untuk mencoba memulihkan reputasi IMF di sini. Tetapi stigma bantuan IMF begitu besar di sini dan di tempat lain bahwa Korea Selatan telah memimpin upaya di G-20 untuk mengembangkan cara-cara lain untuk membantu negara-negara yang terkena masalah keuangan.

Salah satu reporter Korea favorit kami, Cho Jin-seo dari Korea Times, mengingatkan kami hari ini tentang pertukaran yang dia lakukan dengan Tuan Strauss-Kahn selama konferensi pers pada acara peningkatan citra di Daejeon Juli lalu. Tuan Cho bertanya pada Tuan Strauss-Kahn apakah dia pikir penggantinya bisa berasal dari negara Asia. Tuan Strauss-Kahn menjawab, “Saya ingin suatu tanda perubahan bahwa orang yang mengikuti saya dalam posisi akan datang dari negara berkembang atau berpenghasilan rendah. Masalahnya adalah saya ingin tinggal selama 20 tahun ke depan dalam posisi ini. ”

Tuan Cho kemudian bertemu Tuan Strauss-Kahn di kamar mandi dan direktur pengelola bercanda dengannya, “Apakah Anda tertarik dengan pekerjaan ini?” Tuan Cho menjawab, “Tentu saja, mengapa tidak?” Kami tahu Tuan Cho memenuhi persyaratan usia.